4848

Шоколадът укрепва сърдечносъдовата система

Според най-нови изследвания в какаовите продукти, които влизат в състава на
шоколада, се съдържат вещества, защитаващи стените на кръвоносните съдове и
действащи благоприятно върху сърцето и цялото кръвообращение. Става дума за така
наречените полифеноли – съединения, за които наскоро беше установено, че се
съдържат в червеното вино и му придават лечебни свойства. Полифенолите имат
антиоксидантни свойства и възпрепятстват окислението на „лошия“ холестерин LDL в
кръвта, като по този начин действат профилактично против стесняването на
кръвоносните съдове. Учени от Калифорнийския университет са установили, че поло-
вин блокче млечен шоколад съдържа около 210 мг. полифеноли – колкото се съдържат
и в една чаша червено вино. В черния шоколад това количество е още по-голямо.
Освен това група холандски учени са установили, че шоколадът е „шампион“ по
съдържание на естествени катехини, като надминава дори всепризнатия им източник -
чая. Антиоксидантната активност на катехините предотвратява развитието на зло-
качествени тумори и заболяванията на сърдечносъдовата система.

Шоколадът повишава имунитета

Полезен за здравето може да бъде дори само мирисът на шоколада. Съвсем ново
изследване, проведено от международен научен колектив, е установило, че ароматът на
шоколада предизвиква при повечето хора повишено производство на секреторен
имуно-глобулин А – важен компонент на противомикробната и противовирусната
защита. Явно ароматът на шоколада е много ефикасен индуктор на положителни
емоции, а продукцията на споменатия имуно-глобулин до голяма степен зависи от
емоционалното състояние на човека.

Шоколадът удължава живота

Изследователи от Харвардския университет са установили, че умерената (три пъти в
месеца) консумация на шоколад със сигурност увеличава продължителността на
човешкия живот. Хората, които изобщо не ядат шоколад, живеят по малко. Наистина,
удължаването на живота е само с една година, но и това е нещо, а и начинът за
постигането му е толкова приятен!

Най-вкусното лекарство
Шоколадът спасява от депресия

Доказано е, че шоколадът повишава продукцията на серотонин в организма.
Серотонинът е наречен „хормон на щастието“ и недостигът му води до
продължителни депресии. Освен това какаовото масло благоприятства производството
на фенилетиламин, който спада към психо-стимулиращите вещества и предизвиква
чувство за еуфория. Тази биохимична субстанция се произвежда в организма например
при състояние на силна влюбеност.

Шоколадът повишава сексуалната енергия

Още древните ацтеки смятали шоколада за афродизиак. Историята свидетелства, че
император Монтесума, преди да посети многобройните си наложници, изпивал по 5
чаши горещ шоколад. Съвременните изследвания потвърждават, че шоколадът активно
съдейства за повишаването на сексуалния апетит и подобрява усвояването на никела,
който, от своя страна, е много важен за производството на хормони. Може само да се
съжалява, че днешните мъже не го използват достатъчно.

Шоколадът ободрява

Както вече споменахме, шоколадът е богат на теобромин – алкалоид, подобен на
кофеина. Той има свойството да подобрява кръвообращението, да повишава
отделянето на урина и двигателната активност, да засилва работата на центровете в
кората на главния мозък. Ето защо шоколадът предизвиква почти същия ефект, както и
кафето – прилив на бодрост и повишена умствена работоспособност.
Установено е, че дори съвсем малки количества шоколад са достатъчни, за да се
запази повишената концентрация на вниманието в продължение на два часа.

Шоколадът облекчава предменструалния синдром

Прието е да се смята, че страстта към шоколада е женски порок. Силна
пристрастеност към това лакомство изпитват 39% от жените и само 15% от мъжете.
Известно е, че жените харесват шоколада наравно със секса, а понякога и повече.
Според статистически анкети половината от жените в САЩ по- скоро биха се отказали
от секса, отколкото от шоколада, който е в състояние бързо да премахне негативните
последици от стреса. Жените изпитват особено силна потребност от шоколад
непосредствено преди или по време на менструацията. Това се обяснява с факта, че в
този период нивото на хормоните и на серотонина в женския организъм значително се
понижава, което води до характерните неразположения – лошо настроение,
раздразнителност и плачливост. Вероятно „вълчият“ глад за шоколад е опит на
организма да компенсира този недостиг. Затова лекарите съветват в тези случаи
жените да не се борят |с нуждите на тялото си и да задоволят апетита за шоколад, но
все пак с мярка. По възможност трябва да се избира тъмен шоколад, тъй като той
съдържа по-малко мазнини и повече минерални вещества и микроелементи (желязо,
калий, магнезий, фосфор, кобалт, никел, цинк), отколкото млечният.